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El Cirque du Soleil intenta regresar a las pistas a pesar del asedio de los problemas

Con uno de sus shows estables en la Riviera Maya, la compañía de circo canadiense, empieza a andar nuevamente en pleno proceso de venta para poder sanar sus inmensos líos financieros

Cirque du Soleil
Ovo, en Antel Arena. Foto: Marcelo Bonjour

Con la pandemia se acabaron las acrobacias, las piruetas, los malabares, las pruebas que parecen mortales, los espectáculos y las giras del Cirque du Soleil. Ahora, en la peor crisis empresarial de la compañía desde su creación en 1984, intentan volver a la normalidad aunque con dificultades logísticas y, principalmente, financieras.

Desde Broadway hasta los estadios deportivos, la pandemia ha paralizado el mundo del entretenimiento en vivo, y por lo visto es lo único que podía parar al famoso gigante del circo de Quebec.

En cuestión de semanas, se vio obligado a cerrar 44 espectáculos en docenas de ciudades, desde Las Vegas hasta Hangzhou, China; y ha despedido temporalmente a casi 5.000 empleados, el 95% de su fuerza laboral, y suspendido los pagos a docenas de creadores de espectáculos.

Aun antes de la pandemia, la compañía estaba luchando con la fatiga creativa y de expansión después de que un consorcio liderado por una firma de capital privado de Estados Unidos la adquirió en 2015 y aceleró una ola de expansión global alimentada por deuda.

El circo con sede en Montreal se originó en la década de 1980 cuando un grupo de artistas de Quebec, zancudos y cortafuegos, incluido el cofundador del acordeón, Guy Laliberté, deleitó a los residentes locales a orillas del río San Lorenzo.

Nacido en 1984, su mezcla libre de animales de acrobacias impresionantes, danza, disfraces lujosos, música en vivo, arte escénico de alta tecnología y fantasía narrativa creó una nueva visión de lo que podría ser un circo.

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Para seguir viéndolo online

Para aprovechar el receso obligado, el Cirque Du Soleil lanzó #CirqueConnect, una plataforma que incluye especiales de una hora que repasan lo mejor de sus espectáculos; entre ellos, Amaluna, que llegó a Montevideo en 2017. Se pueden ver en el canal de YouTube de la compañía y se renueva cada semana.

Antes del brote de coronavirus, sus siete shows solo en Las Vegas, incluyendo el aclamado por la crítica Ka, con escenas de batalla a 200 metros de altura y la extravagancia acuática O, atraían a unas 10.000 personas por noche. El Cirque tuvo más de mil millones de dólares en ingresos el año pasado, aunque ahora también tiene una deuda de casi mil millones.

En 2015, Laliberté, vendió su participación mayoritaria a inversores liderados por TPG Capital, la firma de capital privado de los Estados Unidos, por 1.5 mil millones de dólares. Los otros accionistas de Cirque son la compañía de inversión china Fosun y un fondo de pensiones de Quebec.

Daniel Lamarre, director ejecutivo de Cirque, dijo que inicialmente pensó que la crisis de salud estaría contenida en China, donde Cirque se vio obligado a cerrar a finales de enero su show recientemente inaugurado, La tierra de la fantasía, en Hangzhou, una piedra angular de su dilatada expansión en China.

Pero recordó que, a principios de marzo, pocos minutos después de una reunión de crisis en Montreal, en una ciudad tras otra en todo el mundo comenzaron a cerrar. Cuando se cerraron las fronteras, Cirque tuvo que competir para cargar equipos de techo grande en aviones de carga gigantes y repatriar a 2.000 empleados.

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Un regreso lento 

El 3 de julio, el Cirque du Soleil volvió a los escenarios latinoamericanos con Joya, el espectáculo estable en la Riviera Maya. En junio reanudó The Land of Fantasy, en Hangzhou, China. Pero esos regresos se ven empañados por una crisis financiera que puede ser letal.

La crisis empujó a la compañía a solicitar protección judicial por bancarrota. La semana pasada aceptó una oferta de compra de sus acreedores, que servirá como base para su subasta en agosto. Previo al arreglo, fue que despidió en marzo al 95% de su plantilla.

Algunos críticos dicen que los problemas del Cirque, que visitó tres veces Uruguay, son anteriores a la pandemia y que también es artístico: que su arte innovador ha dado paso a historias fáciles y espectáculos kitsch.

Mientras que triunfos como el renacimiento del clásico del circo Alegria han encantado, también ha habido grandes tropiezos, incluida una incursión desafortunada en Nueva York. Su espectáculo de acción en vivo en Las Vegas, R.U.N, que costó 60 millones de dólares para desarrollar, cerró en marzo después de solo cinco meses, criticado por sus acrobacias banales y escenas de lucha.

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