Barack Obama y Bruce Springsteen tienen un podcast en Spotify: ¿de qué hablan?

Es una nueva producción de la compañía del expresidente, se llama "Renegados" y en el los dos charlan sobre la vida y Estados Unidos

Bruce Springsteen
Bruce Springsteen y Barack Obama, al aire

El ex presidente Barack Obama y la estrella de la música, Bruce Springsteen son íconos liberales, amigos de vacaciones y rapsodistas sobre los sueños y las tribulaciones de los estadounidenses comunes.

Ahora también son conductores de podcasts.

El lunes, Spotify lanzó los dos primeros episodios de Renegades: Born in the USA (o sea “Renegados, Nacidos en Estados Unidos”, con el cuadragésimo cuarto presidente de Estados Unidos y el cantante del exitoso himno que se incluye en el título del programa. En Renegades, que tiene los dos primeros, de ocho, episodios ya disponibles en la plataforma, los dos hombres hablan de manera íntima y amplia (y en inglés, por las dudas) sobre temas como la raza, la paternidad y las dolorosas divisiones que persisten en la sociedad estadounidense.

Extraído de una serie de conversaciones personales en el estudio casero de Springsteen en Nueva Jersey de julio a diciembre, el programa es una discusión fundada y minuciosa de la vida en Estados Unidos entre dos maestros de la oratoria.

“A nuestra manera, Bruce y yo hemos estado en viajes paralelos”, dice Obama en el primer episodio. “Seguimos compartiendo una creencia fundamental en el ideal estadounidense. No como una ficción barata con aerógrafo o un acto de nostalgia que ignora todas las formas en que nos hemos quedado cortos de ese ideal. Pero como una brújula para el arduo trabajo que tenemos ante nosotros como ciudadanos".

Renegades también representa una suerte de hito importante para el formato del podcast. El programa es producido por Higher Ground Productions, la compañía fundada por Obama y su esposa, Michelle, y la colaboración de los dos hombres aparentemente habría encajado en la lista de proyectos de cine y televisión de Obama con Netflix.

Pero el podcasting, que alguna vez visto como un entorno limitado lleno de comediantes o amateurs hablando de sus pasiones, ahora es un negocio de medios competitivo y en auge que atrae a nombres cada vez más importantes. Este mes, el ex presidente Bill Clinton comenzó su propio programa, Why Am I Telling You This? (es decir, “¿Por qué te digo esto?”)

“Ilustra exactamente dónde estamos en este momento”, dijo hablando del programa, Dawn Ostroff, directora de contenido de Spotify, el único medio por donde se puede escuchar Renegades. “Dicen que esta es la próxima gran novedad, o, mejor dicho, que ya ha llegado”.

El pódcast también supone otra importante apuesta de Spotify por dominar el mercado.

Para Spotify, que ha tenido un gran impulso en los podcasts en los últimos dos años (incluida la compra del estudio Gimlet Media y el lanzamiento de The Michelle Obama Podcast el verano boreal pasado), el programa es en parte un intento por atraer a los oyentes mayores. Casi la mitad de los oyentes estadounidenses de podcasts tienen menos de 35 años, según una encuesta de mercado realizada el año pasado por Edison Research y Triton Digital.

Spotify, se ha comprometido a invertir más de 500 millones de dólares en el formato de podcast y tiene acuerdos con importantes celebridades como Kim Kardashian y el cómico y exdeportista Joe Rogan.

El presidente y la estrella de rock se conocieron durante la campaña de 2008 y, a lo largo de los años, han cultivado una cálida amistad. En enero de 2017, mientras Obama se preparaba para dejar el cargo, Springsteen ofreció una actuación íntima que abarcó toda su carrera en la Casa Blanca, que luego convirtió en su espectáculo unipersonal en Broadway. En Renegades, Obama, de 59 años, y Springsteen, de 71, se ríen de buena gana mientras relatan algunas de las comidas, charlas y cantarolas improvisadas que han compartido.

Dan Fierman, director de Higher Ground Audio, dijo que la experiencia de Michelle Obama al hacer su programa el año pasado impulsó al ex presidente a crear su propio podcast, y seleccionó a Springsteen como su interlocutor. Su primera sesión de grabación tuvo lugar el 30 de julio, pocas horas después de que Obama pronunciara su elogio de John Lewis, el héroe de los derechos civiles y congresista de Georgia.

Su conversación mezcla lo personal y lo mítico. Obama habla de crecer en Hawai con la confusión y la incomodidad de ser de raza mixta: “No era fácil de identificar; Me sentí como un extraño ”, dice, y cada uno de ellos comparte lecciones de masculinidad que extrajeron de las fallas de sus propios padres.

Comparten una sociedad de admiración mutua. Springsteen, que de vez en cuando toma una guitarra, y cuenta, por ejemplo, la historia de su canción de 1984 “My Hometown”, con sus ecos del conflicto racial de la década de 1960. Se maravilla de la universalidad y el patriotismo que se manifiestan cuando la multitud de conciertos ruge con la frase: “Esta es tu ciudad natal”.

“Siempre tengo la sensación de que saben que la ciudad de la que están hablando no es Freehold”, dice Springsteen, refiriéndose al lugar donde creció en Nueva Jersey. “No es Washington. No es Seattle. Es todo, todo Estados Unidos”. Brevepausa. “Es una buena canción”.

“Es una gran canción”, agrega rápidamente Obama.

El espectáculo refleja un centrismo que ha sido durante mucho tiempo parte del enfoque de ambos hombres. Springsteen lanzó un anuncio de Jeep durante el último Super Bowl, su primer comercial, en el que los estadounidenses se reunían en “el medio”.

Aunque el programa se posiciona como un intento de comprender las divisiones en la sociedad estadounidense y de buscar soluciones, Obama y Springsteen evitan en gran medida la política y se aferran a historias personales.

“En apariencia, Bruce y yo no tenemos mucho en común. Pero a lo largo de los años, nos hemos dado cuenta de que compartimos la misma sensibilidad. Sobre el trabajo, sobre la familia y sobre el nuestro país", dice el expresidente.

En concreto, ambos hombres hablan de la ausencia de sus padres en sus vidas cuando eran niños, tanto a nivel emocional como a nivel presencial.

"Mi padre estaba callado la mayor parte del tiempo. No era comunicativo. Crecí pensando que a mi padre le avergonzaba toda su familia", cuenta Springsteen.

"Mi padre se fue cuando yo tenía 2 años, y no lo conocí hasta que yo tenía 10 años, cuando vino a vernos durante un mes. No tenía ninguna forma de conectar con él", relata por su parte Obama.

Dos almas muy parecidas.

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