PERFIL

En "The Boy From Medellín", J Balvin aborda la responsabilidad social de su fama 

"Necesitamos parar esta guerra civil sin sentido", dijo el artista colombiano tras el estreno de "The Boy From Medellín", su documental para Amazon Prime

J Balvin. Foto: AFP
J Balvin. Foto: AFP

Un nuevo documental sobre J Balvin se propuso explorar el ascenso a la fama mundial de un joven de Medellín. Pero con las protestas en Colombia de telón de fondo, se tornó en una meditación sobre la responsabilidad social de los artistas.

Filmado en 2019 y estrenado este viernes —cuando Balvin cumplió 36 años— The Boy from Medellín (disponible Amazon Prime) ofrece una oportunidad de seguir a la superestrella del reggeatón mientras se prepara para un gran concierto en su ciudad natal con el que cerró ese año su gira internacional, que incluyó un exitoso show en el escenario principal del festival de Coachella.

Pero en la semana anterior al concierto con entradas agotadas, Colombia se hundió en un trágico caos, con la muerte de un adolescente a raíz de la violencia policial contra manifestantes que criticaban las duras políticas del presidente Iván Duque.

Las manifestaciones amenazaban con ensombrecer o incluso suspender la gran noche de Balvin. Gran parte del documental del director Matthew Heineman se centra en los dilemas internos del cantante mientras se enfrenta a presiones para hablar sobre los problemas sociopolíticos de su país, y a críticas por su reticencia a hacerlo.

Nacido como José Álvaro Osorio Balvin en una familia de clase media de Medellín, el artista centra su marca en un orgullo inclusivo en la cultura y el lenguaje de Latinoamérica que lo llevó a la fama.

El ganador del Grammy Latino ayudó a cimentar la reputación del reggaetón como una fuerza vital en el pop a través de las Américas y el mundo.

En el documental dice esperar que su arte ayude a superar los estereotipos de Colombia como un bastión de la violencia de la droga y lleve a los fans a mirar más allá de la guerra de más de medio siglo entre las guerrillas, los paramilitares y las fuerzas del gobierno.

“Nuestro trabajo es entretener”, le dice a un periodista local en uno de los momentos que junto a su silencio sobre las protestas genera críticas y lo empujan a encontrar su voz política.

Finalmente habla del tema en el concierto a instancias de su manager Scooter Braun. El magnate de la música es productor ejecutivo de la película, y conocido por sus peleas públicas con Taylor Swift, otra artista que durante mucho tiempo se mantuvo apolítica por miedo a alienar a sus fans.

“Cuando quería ser artista no postulé a político”, dijo Balvin a periodistas en una conferencia antes de la difusión del filme. “Pero luego empiezas a darte cuenta de que tienes una voz más poderosa que la de los políticos”, agregó.

“Si hablas, es malo. Si no hablas, es malo también. Así que al menos lo intentas”, aseguró.

Pero hay más. The Boy From Medellín también se enfoca en los problemas de salud mental de Balvin, que alimentan su ansiedad sobre las presiones de su posición como figura pública. “Puede haber mucha gente sufriendo que ni siquiera sabe lo que tiene”, dijo a periodistas al explicar su decisión de hablar sobre sus años de lucha contra la depresión y la ansiedad. “Si les puedo dar un poco de luz en la oscuridad, ¿por qué no?”.

Al igual que aquel cierre de gira en 2019, el estreno del documental sobre Balvin coincidió con otro período de disturbios en Colombia. Desde hace días, miles de manifestantes que marchan hace días en protestas callejeras ampliamente pacíficas contra las políticas de salud, educación y desigualdad de Duque se han enfrentado a una violencia letal.

Según cifras oficiales, han muerto al menos 24 personas mientras las fuerzas de seguridad intentan controlar a los manifestantes. Esta vez Balvin fue más rápido en reaccionar. “Necesitamos paz y amor, se perdió el control de la situación. Esto es de derechos humanos”, escribió en sus redes sociales. “Necesitamos parar esta guerra civil sin sentido. Todos mis colegas y superestrellas (artistas, deportistas, etc) por favor ayúdenme y ayúdennos a difundir el mensaje”, concluyó.

El estreno de The Boy From Medellín se acompañó del lanzamiento de “7 de mayo”, el nuevo sencillo del colombiano, que se presenta como una travesía musical a través de su vida. Balvin relata su niñez, atraviesa su adolescencia y juventud, y llega hasta su consolidación como icono latino.

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