Entrevista

Dave Grohl habla del nuevo disco de Foo Fighters y de qué aprendió de Kurt Cobain

Su banda cumple 25 años con "Midnight Medicine", un album en el que sin perder la fiereza, los muestra más bailables; aquí repasa su historia musical

Foo Fighters
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Dave Grohl hizo de todo: tocó la batería para Nirvana, quizás la banda más grande de su generación; lidera Foo Fighters, uno de los números más exitosos de las últimas tres décadas; agotó, dos veces, el estadio de Wembley; tocó en el jardín de la Casa Blanca; entrevistó al presidente en ejercicio de Estados Unidos; se rompió la pierna durante un show y siguió con la pierna rota; ingresó al Salón de la Fama del Rock & Roll y tiene otra inducción en camino; grabó con ambos Beatles vivos; apareció, también dos veces, en Los Muppets. Así que cuando le preguntas qué le queda por hacer, se toma un momento.

“Pienso en eso todas las mañanas al despertarme”, dijo Grohl, de 52 años, con su largo cabello castaño con mechas grises y recogido detrás de las orejas. “¿Qué no hemos hecho? ¿Qué podríamos hacer hoy?

Por los últimos 25 años, Foo Fighters creció de manera constante desde un proyecto de un solo hombre hasta una auténtica institución de rock. “Es casi como si fuéramos agricultores, y el campo sigue creciendo”, dijo Grohl sobre los logros de la banda. “Luego lo cosechamos y luego crece un poco más, y luego lo cosechamos y crece un poco más”.

Aunque su música ha abarcado el espectro de lo que una vez se consideró “alternativo”, los Foos se han asociado cómodamente con un estilo de hard rock adrenalínico, repartido en conciertos que comúnmente se extienden más allá de las dos horas. Si bien ese sonido le permitió a la banda construir un negocio lucrativo (su gira mundial detrás del álbum de 2017 Concrete and Gold recaudó 114 millones de dólares), el rock no lidera el negocio discográfico hace una década. La banda no tiene un Top 40 desde 2007.

Sin embargo, Foo Fighters ocupa un espacio poco común como banda con un atractivo principal, liderada por una estrella indudablemente famosa que aún no se siente como un estadista mayor. Bendecidos con una energía implacable y una buena lista de contactos, se les llama siempre que se requiere rock alegre y serio, ya sea el late night de David Letterman, un tributo a Prince en los Grammy, un beneficio para los músicos afectados por el coronavirus, el Kennedy Center Honors o recaudar fondos para un candidato demócrata.

Esto es en parte el resultado de la coherencia: al quedarse, sin provocar controversias y al lanzar numerosas canciones de éxito con poder de permanencia, Foo Fighters se ha vuelto reconocible para varias generaciones. Nirvana sigue siendo una banda importante y Grohl siempre habrá estado ahí. Pero mientras que las estrellas de rock de antaño se perfilaban como íconos inaccesibles, Grohl se siente como un hombre común y corriente, alguien con quien realmente podrías tomar una cerveza. Y a medida que pasaron los años, y sus colegas murieron o se alejaron, él ha seguido adelante, un sobreviviente de su antigua banda y su era que supera tendencia tras tendencia tras tendencia. Nada de lo cual parece haber disminuido su infatigable positividad, todo lo cual canaliza para convocar esa catarsis comunitaria del rock ‘n’ roll, cuando sea necesario.

Su nuevo álbum, Medicine at Midnight, que salió el viernes, es un giro sutil pero distinto. Sin deshacerse de sus tradicionales guitarras distorsionadas y sus aullidos expansivos, los Foos han incorporado conscientemente ritmos dance y funk en sus nuevas canciones, influenciados por artistas como David Bowie y Rolling Stones que hicieron lo mismo.

“Quiero ser la banda más grande del mundo”, dijo el baterista Taylor Hawkins. “Y Dave también lo quiere. Siempre lo quiso “.

Sin una gira en la que embarcarse, los Foos lanzaron un bombardeo promocional en Internet. Grohl, junto con el productor de Medicine at Midnight, Greg Kurstin, sacaron una serie de versiones de músicos judíos (Drake, Beastie Boys) con temas de Hannukah; participó en una batalla de bateros con el músico británico Nandi Bushell, de 10 años, que se hizo viral; abrió una cuenta de Instagram donde cuenta largas y divertidas anécdotas; la banda hizo shows en streaming; se reunieron en la misma sala donde grabaron “Times Like Those”, donde comentaron una presentación de diapositivas extraída de los 25 años de la bandas. Hay planes para un documental sobre giras en vans, y alguien dejó escapar algo sobre un proyecto de película.

El largo trayecto de Grohl por la industria musical comenzó a mediados de los 80, cuando dejó el liceo para tocar la batería de la banda de Washington, DC, Scream. Cuando se disolvió, fue invitado a una audición para Nirvana, entonces una banda emergente con sede en Seattle. No mucho después, Nirvana grabó y lanzó Nevermind, un éxito que inclinó el eje del gusto convencional hacia el rock angustiado.

“A medida que la banda evolucionó y se convirtió en un gran éxito, pude ver que gran parte del peso del mundo se interiorizaba en Kurt, y Dave continuó aportando sentido del humor y alegría a lo que estaba haciendo Nirvana”, dijo Butch Vig, quien produjo Nevermind de 1991.

Después del suicidio de Cobain en 1994, a Grohl le ofrecieron otros trabajos, incluido uno de tiempo completo con Tom Petty, pero decidió dedicarse a su proyecto: Foo Fighters, cuyo nombre proviene de una frase de la Segunda Guerra Mundial para los ovnis. Terminó tocando todos los instrumentos en el álbum debut del grupo en 1995 y reclutó al ex guitarrista de Nirvana Pat Smear para formar su banda de gira.

Los Foos hicieron giras y grabaron furiosamente, lanzando varios sencillos (“Everlong”, “My Hero”, “Learn to Fly”) que se volvieron clásicos. A pesar de su éxito, hubo poca estabilidad. “Pasó mucho tiempo donde cada álbum podría haber sido el último”, dijo Grohl. Casi se separan mientras grababan el álbum de 2002 One by One, cuando borraron todo el disco en medio de una escalada en la tensión interpersonal.

Por lo general, Grohl le pide a la banda que trabaje las ideas que trae al estudio, pero para Medicine at Midnight sus conceptos estaban ya formados. “Empecé a pensar en tempos, grooves y ritmos y en mantener los grandes coros que siempre hemos tenido, pero enmarcándolos de una manera que no sean 200 latidos por minuto y gritando”, dijo Grohl.

La vibra lánguida de “Shame Shame” es un nuevo registro; el ritmo elástico de “Cloudspotter” deja más espacio para que respiren esas guitarras distorsionadas. Grohl citó a Abba varias veces al hablar de sus puntos de contacto sónicos, y el baterista Omar Hakim, que tocó en Let’s Dance de Bowie, aparece en varias pistas. “La idea de que una de nuestras canciones saliera en un baile parecía totalmente irracional, pero pensé ‘¿Por qué no?’”, dijo Grohl.

Recientemente, la banda consiguió otra condecoración: tocar en la asunción del presidente Joe Biden. Tocaron el esperanzador “Times Like These”, lanzado hace casi 20 años que es un himno optimista e inflexible, donde la voz de Grohl asciende de tierna a atronadora como buscando un nuevo comienzo. No importa en qué año se interprete la canción, “Times Like These” siempre mira hacia el futuro, imbuida de un espíritu de renovación muy parecido al del propio Grohl. En las redes sociales, la respuesta fue abrumadoramente positiva; más que eso, la banda fue recibida como viejos amigos. Una vez más, Foo Fighters tenía sentido.

Sobre todo, Grohl mantiene una firme creencia en el poder unificador de la música, en la creación de un espacio donde las personas pueden reunirse y gritar para sentir algo. Como lo explicó, todo lo que la banda ha hecho, y sigue haciendo, se deriva de este propósito tan claro.

“Solo quiero seguir vivo y tocar música, especialmente después de Nirvana”, dijo. “Cuando Kurt murió, me desperté al día siguiente y me sentí tan afortunado de estar vivo, y tan desconsolado que alguien puede simplemente desaparecer. Decidí aprovechar eso el resto de mi vida”.

Grohl es consciente de lo que la gente espera de Foo Fighters, pero no se toma esa responsabilidad a la ligera. “Para mí, esta banda siempre ha representado esta continuación de la vida”, agregó. “Se nos ha acusado de ser la banda menos peligrosa del mundo, y creo que eso está justificado de alguna manera, porque sé lo que es estar en esa otra banda, y sé a lo que eso puede conducir. No es por eso que toco música. No es por eso que comencé a tocar música, y no es por eso que aún toco música”.

Después de todo, ya había tocado en la banda más grande del mundo. ¿Por qué no hacerlo de nuevo?

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