Obituario

Toni Morrison, la premio Nobel que le dio voz a los que nadie escuchaba

La estadounidense fue una de las grandes novelistas de su generación; ganó el Nobel en 1993

Toni Morrison
Toni Morrison, 1931-2019. Foto: AFP

Toni Morrison, la premio Nobel de literatura de 1993, cuyo trabajo exploró la identidad negra en Estados Unidos y, en particular, la experiencia de las mujeres negras, murió ayer en Nueva York; tenía 88 años.

Su muerte, en el Centro Médico Montefiore, fue anunciada por su editor, Alfred A. Knopf. Una portavoz dijo que la causa fueron complicaciones de una neumonía. Morrison vivía en Grand View-on-Hudson, Nueva York.

La primera mujer afroamericana en ganar el Premio Nobel de Literatura, Morrison fue autora de 11 novelas, así como de libros para niños y colecciones de ensayos. Entre ellos se celebraron obras como La canción de Salomón, que recibió el Premio Nacional del Círculo de Críticos del Libro en 1977, y Beloved, que ganó el Premio Pulitzer en 1988.

Morrison fue uno de los raros autores estadounidenses cuyos libros fueron éxitos críticos y comerciales. Sus novelas aparecieron regularmente en la lista de los más vendidos del New York Times, aparecieron varias veces en el club de libros de Oprah Winfrey y fueron objeto de innumerables estudios críticos. Era miembro de la Universidad de Princeton, y dio numerosas conferencias y aparecía a menudo en la televisión.

Al otorgarle el Nobel, la Academia Sueca citó sus “novelas caracterizadas por la fuerza visionaria y la importancia poética”, a través de las cuales “da vida a un aspecto esencial de la realidad estadounidense”.

Morrison animó esa realidad en un estilo parecido al de ningún otro escritor en inglés. Su prosa, a menudo luminosa y encantadora, suena con las cadencias de la tradición oral negra. Sus tramas son de ensueño y no lineales, se mueven hacia atrás y hacia adelante en el tiempo como si los personajes tuvieran que cargar todo el peso de la historia en cada uno de sus actos.

Sus narraciones mezclan las voces de hombres, mujeres, niños e incluso fantasmas en capas de polifonía. El mito, la magia y la superstición están inextricablemente entrelazados con las verdades cotidianas, una técnica que hizo que las novelas de Morrison se compararan a menudo con las de los escritores latinoamericanos realismo mágico como Gabriel García Márquez.

En Sula, una mujer alegremente deja que un tren pase sobre su pierna por el dinero del seguro que le dará a su familia. En La canción de Salomón, una niña es llamada Pilato por su padre, quien “había hojeado la Biblia, y como no podía leer una palabra, eligió un grupo de letras que le parecían fuertes y hermosas”. En Beloved, el espectro de un niño asesinado se instala en la casa de su asesino.

A lo largo de su trabajo, elementos como estos se unen en torno a su constante preocupación por la esclavitud y su legado. En su ficción, el pasado a menudo se manifiesta en un presente desgarrador: un mundo de alcoholismo, violación, incesto y asesinato, contado con detalles inquebrantables.

Es un mundo, escribe Morrison en Beloved (la novela está ambientada en el siglo XIX, pero es una metáfora del siglo XX), en la que “cualquiera persona blanca podría tomarse por completo cualquier cosa que se le ocurriera”.

“No solo trabajar, matarte o mutilarte, sino ensuciarte”, continúa. “Sucio, tan malo que ya no podrías volver a verte. Tan sucio que te olvidaste de quién eras y no pudiste pensarlo".

Pero como la escritura de Morrison también deja en claro, el pasado se manifiesta con la misma fuerza en los lazos de familia, comunidad y raza, vínculos que permiten que la cultura, la identidad y el sentido de pertenencia se transmitan de padres a hijos a nietos. Estos vínculos generacionales, su trabajo sugiere infaliblemente, son las únicas cadenas saludables en la experiencia humana.

El enfoque singular de Morrison a la narrativa ya era evidente en su primera novela, Ojos azules (1970), escrita en momentos robados entre su trabajo diario como editora de libros y su vida como madre soltera de dos hijos pequeños.

Para los lectores de mediados del siglo XX, una de las cosas más llamativas sobre el trabajo de Morrison fue que delinea un mundo en el que los blancos están en gran medida ausentes, algo relativamente raro en la ficción de la época.

Además del Nobel, sus otros laureles incluyen la Medalla Nacional de Humanidades en 2000 y la Medalla Presidencial de la Libertad, presentada en 2012 por el presidente Barack Obama.

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