BEST SELLER DE FESTEJO

Ken Follett, el best seller que cumple 70 años

El autor británico de los libros larguísimos está de festejo

Ken Follett
Ken Follett. El autor británico continúa siendo uno de los autores más vendidos en nuestro país gracias a su novela Los pilares de la tierra. Foto: Archivo

El joven y enigmático Jack fue capaz de construir la primera catedral gótica de Inglaterra en Los pilares de la tierra gracias a la pluma de su autor, Ken Follett, que hoy cumple 70 años y mantiene, con unos cimientos igual de fuertes, un imperio literario con la historia como protagonista absoluta.

Apasionado declarado de Shakespeare, Follett (que nació en Gales en 1949) asegura que escribe los libros que le gusta leer a la mayor parte de la gente porque transmite emociones, y algo de cierto debe haber en su afirmación cuando ha vendido más de 160 millones de ejemplares de sus 30 novelas, que han sido publicadas en más de 80 países y 33 idiomas. En Uruguay es uno de los nombres más vendedores.

Hijo de un inspector de Hacienda profundamente religioso, el pequeño Follett creció sin juguetes, ni televisión, ni radio, por lo que solo en los libros encontró refugio y entretenimiento y, desde niño, desarrolló una afición por la literatura que culminó en una prolífica carrera de novelista histórico que, a punto de cumplir 70 años, mantiene viva.

Ken Follett y su doble en hierro forjado.
Follett junto a su doble de hierro forjado. Foto: Archivo

La llegada de la arquitectura gótica a Kingsbridge (Inglaterra) gracias a Jack, un joven pelirrojo arquitecto que en su viaje por el mundo conoce los secretos de estas construcciones, es la base de su libro más exitoso, Los pilares de la Tierra (1989), adaptada a la televisión en 2010 y próximamente como musical tecnológico en octubre de 2020 en Madrid.

Con esta novela inició una trilogía que siguió con Un mundo sin fin (2007) para hablar sobre la peste de la Edad Media, y más recientemente con Una columna de fuego (2017), una historia de espías del siglo XVI que llega hasta la Sevilla de entonces con las guerras religiosas como telón de fondo. Entre los tres llegan a las 3.172 páginas, todo un desafío.

Pero esta no ha sido su única saga, ya que el autor británico le tomó el pulso a las dos guerras mundiales en La caída de los gigantes (2010, 1.024 páginas) y El invierno del mundo (2012, 960 páginas) y a la posterior Guerra Fría en El umbral de la eternidad (2014, 1152 páginas), gracias a cinco familias que, en cinco puntos estratégicos del mundo, sufrieron los estragos de los conflictos.

Booktrailer de Una columna de fuego
Booktrailer de la novela "Una columna de fuego"

Al escritor no le gusta retratar el presente por no tener respuestas a sus problemas, y es por ello que siempre ha usado su tinta para captar las luces y las sombras del pasado de la humanidad, con una documentación rigurosa sobre los episodios históricos en los que sitúa a sus personajes ficticios para reflejar la vida cotidiana.

Pero Ken Follett no siempre ha sido Ken Follett, también fue Zachary Stone o Simon Myles en los años en los que publicó obras como El escándalo Modigliani (1976) o El gran negro (1974), novelas de escaso éxito de sus primeros años como escritor en los que prefirió firmar con seudónimo.

Tras años de intentos fallidos en los que compatibilizaba la literatura con el reporterismo para el diario galés sensacionalista South Wales Echo, su primer éxito le llegó con tan solo 27 años gracias a La isla de las Tormentas (1978), posteriormente adaptada al cine en 1981, con Donald Sutherland a la cabeza del reparto.

ficha
Los pilares de la tierra
Los pilares de la tierra - Edición conmemorativa 25 aniversario
AutorKen Follett
EditorialPlaza & Janés
Páginas1.039

Después, los thrillers Triple (1979), La clave está en Rebeca (1980) o El valle de los leones (1986) le valieron la reafirmación como escritor de best-sellers, aunque en los años de lucha por triunfar también probó suerte con la literatura infantil con El misterio de los estudios Kellerman (1976).

Varias librerías consultadas dijeron que en Uruguay, Follett se vende siempre y que el inicio de su trilogía, Los pilares de la tierra, es su libro más vendido.

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