EMPIRE

Un imperio no se consigue en una sola temporada

Mañana comienza la segunda parte de la tercera temporada de un éxito.

El eterno femenino de una imaginativa pintora
Empire. Foto: Difusión

Mucha agua bajo el puente ha pasado desde que se estrenara Empire, allá por 2015. Ese año se ganó títulos tales como "la serie preferida de Barack Obama", "la primera cien por ciento afroamericana" y "uno de los estrenos más vistos de 2015". Se presentaba como una historia inspirada en Rey Lear, de William Shakespeare, con un dueño de un imperio musical que, al enterarse que padecía una enfermedad terminal, empezaba a buscar al heredero perfecto entre sus tres imperfectos hijos.

El imperio era Empire Entertainment, una superdiscográfica que en el correr de la serie llegaría a cotizar en Wall Street, y su cabeza Lucious Lyon (Terrence Howard). Con lo que éste no contaba era con una heredera más, su ex esposa Cookie (Taraji P. Henson), que sale de la cárcel en la que pasó 17 años por narcotráfico, la actividad con la que los Lyon se hicieron ricos pero por la que solo ella pagó. Recuperada la libertad, salió decidida a reclamar lo que es suyo.

Así irrumpió en sociedad Empire, logrando multiplicar por siete su audiencia en la primera temporada y siendo la primera serie de FOX en ubicarse entre las diez más populares de la TV de Estados Unidos en una década. Con tal repercusión no tardó en renovar temporadas y llegar así a la tercera, que en 2016 emitió la primera parte y que el próximo miércoles, a las 22 horas, comenzará a emitir por FOX Premium Series la segunda.

No es mucho lo que se ha adelantado de la trama. Para los que no son seguidores, vale aclarar que Lucious hace rato que se enteró que fue mal diagnosticado y que su enfermedad no era terminal. Desde entonces, se ha dedicado a hacer crecer más y más su imperio. En ese camino se ha aliado, peleado, vuelto a aliar y vuelto a pelear con cada uno de sus hijos, al igual que con Cookie, con la que también ha tenido algún amague de reconstruir la relación. Sus peleas son memorables, tanto en lo que se dicen como en el lenguaje no verbal que utilizan. Dos enormes actores en dos enormes papeles. No en vano Taraji P. Henson ganó el Globo de Oro a Actriz de Drama, actriz potente si las hay.

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¿En qué los encuentra el tramo final de esta temporada? Lucious se está haciendo cargo de la hija que Hakeem tuvo con Anika (Grace Gealey), novia de Lucious en la primera temporada y con la que se vio obligado a casarse para que ella no declarara contra él en un juicio. Cookie, por su parte, es cortejada por un político en ascenso (Taye Diggs). En cuanto a los hijos de la pareja, André sigue intentando reconstruir su vida tras la entreverada muerte de su esposa; Jamal parece estar volviendo al ruedo musical luego del trauma por el confuso incidente en el que recibió un balazo, y Hakeem no termina de definir de qué lado está o qué quiere para su vida, tanto profesional como amorosa.

Invitados.

Además de dos protagonistas sublimes, el elenco de Empire destaca por convocar grandes invitados. Este año sobresale Demi Moore, que se pondrá en la piel de una enfermera con un misterioso pasado en el capítulo que cierra esta temporada, y que regresará en la próxima para quedarse. Se le sumarán en ésta, Eva Longoria, Taye Diggs, NIa Long y Rummer Willis, hija de Moore con Bruce Willis. Apenas los invitados del 2017, en una lista que han integrado la ex top model Naomi Campbell; los actores ganadores del Oscar, Marisa Tomei, Cuba Gooding Jr. y Jennifer Hudson (también cantante), y una larga y prestigiosa selección de artistas musicales entre los que están Courtney Love, Mariah Carey, Rita Ora, Snoop Dogg , Patti LaBelle y Mary J. Blige. Mientras que en el elenco regular figura Gabourey Sidibe, candidata al Oscar por el drama Preciosa. Precisamente el director de Preciosa, Lee Daniels, es uno de los creadores de Empire junto a Danny Strong, guionista ganador de dos Emmy por la película de TV, Game Change (HBO).

Cada capítulo de la serie cuesta tres millones de dólares, Lo que "no es caro", según con fesó el productor Brian Grazer a Los Angeles Times. Quizás lo dijo pensando en las ganancias posteriores, con bandas sonoras que tienen vida propia o personajes que traspasan la pantalla. Sea por lo que sea, Empire está de regreso y sus seguidores -¿continuará siéndolo Obama?- la esperan con ansiedad.

LOS HEREDEROS DEL TALENTO Y EL PODER.

André - (Trai Byers).

Es el hijo mayor de Lucious y Cookie. Fue a la Universidad, es buen administrador y llegó a ser el Gerente de Finanzas de Empire Entertainment. Su problema es que es bipolar y, para estar bien, depende de su medicina. Al principio de la serie, tenía la ayuda de su ambiciosa esposa Rhonda, cuya trágica muerte el mayor de los Lyon no está pudiendo superar con facilidad. Ahora, el amor parece estar tocando nuevamente a su puerta.

Jamal - (Jussie Smollett).

El Lyon del medio tiene un enorme talento musical, pero debe lidiar con los problemas de declararse gay con un padre homófobo. Lucious hace todo los esfuerzos por aceptar la condición sexual de su hijo, pero le cuesta mucho y se nota. Jamal ha tenido parejas, pero actualmente se encuentra solo e intentando recuperarse del trauma que le causó ser víctima accidental de un atentado contra su padre.

Hakeem - (Bryshere Y. Gray).

El menor de la familia es un músico con muchísimo talento, con grandes dotes para el rap, pero al que le falta el sentido de la responsabilidad y el compromiso. Aunque es muy inmaduro, ha llegado a estar a la cabeza de la discográfica, pero siempre muy manejado, sea por su madre o por su padre. También se deja llevar por sus relaciones sentimentales, en las que se ha vinculado con mujeres que lo buscan por interés.

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