OBITUARIO

Falleció John Singleton, el primer director afroamericano nominado al Oscar

El realizador, guionista y productor tenía 51 años; sufrió un derrame cerebral hace dos semanas

El director John Singleton falleció a los 51 años. Foto: Archivo
El director John Singleton falleció a los 51 años. Foto: Archivo

El cineasta estadounidense John Singleton, director de películas como Los chicos del barrio, falleció tras ser desconectado del respirador que lo mantenía artificialmente con vida, desde que sufrió un derrame cerebral hace casi dos semanas.

"Con mucho dolor anunciamos que nuestro amado hijo, padre y amigo, John Daniel Singleton, será retirado del respirador artificial hoy", había anunciado su familia en un comunicado difundido.

"John falleció en paz, rodeado de su familia y amigos. Queremos agradecer a los maravillosos médicos del Hospital Cedars-Sinai por su cuidado y amabilidad, y nuevamente queremos agradecer a todos los fanáticos, amigos y colegas de John por todo el amor y apoyo que le mostraron durante este difícil momento ", dijo la familia Singleton en un comunicado.

Con apenas 22 años, Singleton escribió el guion y dirigió la película Los chicos del barrio, un cuadro sombrío del barrio de Los Ángeles donde creció, con sus violentas pandillas y la represión policial contra los negros. La película lo convirtió en el primer director afroamericano en ser nominado a un Oscar a la mejor dirección, en 1992.

También nominado en la categoría de mejor guion original, Singleton finalmente se fue con las manos vacías. Sigue siendo no obstante el director más joven jamás nominado al Oscar al mejor director, por delante de Orson Welles.

Imagen de la película Los chicos del barrio
Tráiler de la película "Los chicos del barrio"

"John no solo hizo su debut cinematográfico en 1991 con Los chicos del barrio, explotó en Hollywood, nuestra cultura y nuestra conciencia con una representación cinematográfica tan poderosa de la vida en el interior de la ciudad", dijo el presidente del gremio de directores, Thomas Schlamme, en un comunicado.

Esa película produjo un shock cultural y es considerada un hito en la historia del cine afroestadounidense. Su elenco incluía a Angela Bassett, Laurence Fishburne, Cuba Gooding Jr y al rapero Ice Cube, este último en su primer papel en la pantalla grande. Los chicos del barrio también es histórico por su banda de sonido original, que contribuyó a popularizar el rap, con canciones de Ice Cube, 2 Live Crew y Too $hort.

"Nadie hacía películas sobre lo que vivíamos en Los Ángeles", explicó Singleton al describir qué lo motivó a realizar el proyecto. Atribuyó el eco favorable que recibió muy temprano la película a su pasaje por el festival de cine de Cannes, donde recibió una ovación de pie tras la proyección, dentro de la selección "Una cierta mirada".

Singleton también dirigió Más rápidos y furiosos (2003), que fue su mayor éxito comercial, y una remake de Shaft (2000) con Samuel L. Jackson.

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