Reeditan ensayo de la última ganadora del Premio Nobel

El impacto de la lectura en la joven Alice Munro

En 1962, cuando no había publicado su primer libro, la última ganadora del nobel de literatura, Alice Munro, escribió para una revista canadiense un ensayo sobre el primer libro que leyó por decisión propia, A Child’s History of England, de Charles Dickens, que ha sido recuperado por la revista The New Yorker. Más de cuatro décadas después, el texto que se publicó en The Montrealler y que nunca más volvió a ser reproducido, vuelve a estar disponible para el público desde el sitio de internet de la revista neoyorquina.

Entonces, con 21 años, Munro era desconocida, pero sus admiradores pueden rastrear en el texto el embrión de una escritora de éxito internacional y una de las máximas representantes contemporáneas del arte del relato corto. Remember Roger Mortimer es el título de este ensayo en el que la escritora canadiense reflexiona sobre el ejercicio de leer y de conocer el mundo a través de las novelas. La obra de Dickens supuso para la autora de Escapada y Mi vida querida "el primer contacto que tuve con la Historia, antes de que supiera que era la Historia", según explica en el ensayo. Pensando en cómo introducir a la lectura a sus hijos, Munro explica la diferencia entre los libros que a uno le leen de niño, los libros que se leen por obligación en la escuela y ese momento en el que, por primera vez, se toma la decisión de escoger su propia lectura.

Munro leyó A Childs History of England en un verano en el que sufrió un catarro que le alejó de las actividades estivales clásicas. "Fue el primer libro que leí, en el sentido de que tuve una visión privada del lector sobre lo inesperado, lo incomunicable y lo dolorosamente emocionante", escribiría años después.

El ensayo, ya en 1962, hablaba de la nostalgia de los libros antiguos. "Tan pronto como abrí el libro, recordé el olor que solo tiene un libro antiguo de buen papel grueso y amarillento"

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